Um dia em Bragança – Visita da Cidadela

Vamos começar o dia com a visita da Cidadela onde está localizado o castelo bem preservado de Bragança. O castelo é, sem dúvida, um do mais bonitos de Portugal e o mais representativo da arquitectura gótica. Uma fortificação foi edificada em 1109 no reinado de D. Afonso Henriques, o primeiro Rei de Portugal e foi melhorada so século XII, durante o reinado de D. Sancho I (1185 a 1211). Em 1409, as estruturas defensivas foram melhoradas e a Torre de Menagem foi construída por ordem do rei João I.

Com 33 metros de altura, a Torre oferece uma vista panoramica nos arededores. Um Museu Militar ocupa todo o interior da Torre com a exposição de armaduras e armas. As muralhas do castelo incluiem 15 torres e 3 portas. Uma das torres é a chamada Torre da Princesa, onde uma princesa mourisca foi feita prisioneiro pelo tio dela porque ela se apaixonou por um pobre cavaleiro cristão.

A lenda diz, que quando Bragança ainsa se chamava, Benquerença, ali vivia com o seu tio, uma bela princesa. Pretendida por um nobre cavaleiro, mas pobre, este viu-se na necessidade de partir em busca de fortuna, prometendo-lhe a princesa esperar pelo seu regresso, para pedir a sua mao a seu tio. Durante varios anos, a princesa recusou todos o seus pretendentes, até que o seu tio a prometeu a um amigo, tentando força-la ao compromisso, mas a princesa confessou que o seu coraçao pertencia a outro homem, cujo regresso aguardava. O tio decidiu usar um estratagema, e uma noite, disfarçado de fantasma, penetrou por uma das portas nos aposentos da princesa, simulando ser o fantasma do jovem, disse-lhe que nao aceitasse casar-se com o novo pretendente, seria uma alma condenada, mas apesar de ser noite, um raio de sol entrou pela segunda porta e desmascarou o tio. As portas passaram a ser conhecidas como Porta da Traiçao e Porta do Sol.

A cidadela abriga também a Domus Municipalis e a Igreja de Santa Maria, juntos as ruas estreitas e portas em forma de arco com dezenas de casas caiadas de branco.

O Pelourinho gótico num jardim ao pé do Castelo é constituido por duas peças distintas : o pelourinho propriamente ditto (exemplar do “tipo bragançano”, símbolo do poder concelhio) que foi construida no século XII o XIII e uma figura zoomórfica de granito em forma dum porco proto-histórica (500 AC) popularmente designada por « Porca da Vila ».

Para comer há o restaurante Vila Café mesmo emfrente da Igreja de Santa Maria.

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O Castelo de Bragança / The Castle of Bragança

A day in Bragança – Visiting the Citadel

Let’s start our day in Bragança with the Citadel where overlooks the beautifully preserved castle. The castle of Bragança is among the most beautiful castles in Portugal and is also the most representative of the medieval gothic architecture. The fortification was built in 1109 by D. Afonso Henriques, the first King of Portugal and was improved in the XIIth century during the reign of D. Sancho I (1185 to 1211). In 1409, the defensive structures were improved and the Dungeon was built by the order of the King John I.

The 33-meter imposing Dungeon offers a stunning view of the surroundings from the very top. It also contains the military museum with exhibits of medieval armors and weapons. The walls include 15 towers and 3 gates. One of the towers is named the Princess Tower, where a Moorish princess was made prisoner by her uncle because she fell in love with a poor Christian knight. The story involves Moors and Christians who were bitter enemies at the time.

The legend says that, when Bragança was still named as Benquerença, there lived a beautiful Moorish Princess with her uncle. A noble, yet poor, knight was in love with the princess, leaving to assemble a fortune in order to ask the hand of the Princess, and asking her to wait for his return. For many years the Princess refused all her pretenders, nevertheless her uncle promised her to a friend of his, forcing her to commit, which she peremptory refused. The uncle decided to do something and one night, disguised as a ghost, he got into the Princess bedroom, pretending to be the ghost of the young man and told her that if she would not accept to get married with her pretender he would be a condemned soul. Yet, even though it was night time, a sun light entered through the second door and revealed her the deceitful uncle. These doors from that day on got to be known as the “treason door” and the “sun door”.

The magnificent preserved citadel contains the Domus Municipalis (Town Hall), the Santa Maria Church, crenelated stone walls, narrow paved streets and arch gates together with a few dozen whitewashed houses.

Close to the walls of the castle, there is a medieval pillory which is one of the oldest and is a symbol of autonomy and the power of the nobility. The pillory is quite peculiar since it is made into two different parts : the granite pig base dates back to pre-history (500 BC) on which rests a 12th or 13th century column with its upper section carved.

If you want to have a lunch break, there is the Vila Café right in front of the St. Mary Church. Personally, I had the typical bife (meat) with potatoes and rice and it was quite good.

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Vista da cidade de Bragança / View of Bragança from the castle

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No Castelo / Inside the Castle

Igreja de Santa Maria_Bragança

A Igreja de Santa Maria / The St. Mary Church

Torre da Princesa_Bragança

A Torre da Princesa / The Princess Tower

Panoramica_Bragança da Torre de Menagem

Vista panorâmica da cidade de Bragança / Panoramic view of Bragança

Castelo_4Castelo_5Cidadela_BragançaPelourinho_BragançaCidadela_Bragança_casasMuseu Militar_EntradaMuseu Militar

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Vila Café_2

 

Museu Militar2

Museum militar / Militar museum

 

 

Vila Café_1

 

 

 

 

 

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