O Forte de São Neutel

Forte Sao Neutel_Chaves (7)O Forte de de São Neutel é uma das três construções defensivas de Chaves (com o Castelo e o Forte de São Francisco). A construção do Forte de São Neutel realizou-se entre 1664 e 1668, no contexto da Guerra da Restauração. Apresenta uma planta quadrangular, tem nas esquinas quatro baluartes salientes e respectivas guaritas, no estilo francês Vauban, cercado por um fosso seco e por uma segunda linha defensiva. Foi em tempos a prisão de Chaves. O acesso ao interior do Forte faz-se por uma ponte de pedra que liga a muralha exterior ao Portão de Armas.

No interior existe uma pequena capela, a Capela de Nossa Senhora das Brotas, de construção anterior ao forte, cuja Senhora é homenageada anualmente, no Domingo da Pascoela, com uma procissão e festa. A Capela tem um altar único com a imagem de São Neutel, encontrando-se a da Senhora das Brotas (persistência de um antigo culto pagão a Ceres, deusa deusa das plantas, dos grãos e da fertilidade) representada numa pintura suspensa na parede lateral.

Em 1994, construiu-se no seu interior um anfiteatro, onde se realizam concertos com  importantes nomes da música nacional e internacional e outras actividades ao ar livre (por exemplo, as chegas de bois na Feira dos Santos em Outubro…)

A lenda da Fonte do Forte de São Neutel

Há muito, muito tempo viveu por estas terras uma jovem encantadora, estimada pelo povo devido à sua bondade e a sua humildade. Adorava passear pelo campo e misturar-se com as gentes da terra, às escondidas de seu pai, que era um homem severo e orgulhoso, que não olhava aos males e necessidades do povo.

Certo dia, a donzela encontrou um jovem humilde por quem se apaixonou perdidamente. O jovem correspondeu logo à sua paixão.

Os dois enamorados passaram a encontrar-se todos os dias, à tardinha, junto à fonte do Forte de São Neutel, em Chaves, onde trocavam conversas, sorrisos e juras de amor eterno.

O namoro veio a ser descoberto pelo pai, que ficou muito desiludido com a sua filha pela sua paixão por um homem que não pertencia à sua classe social. Em consequência disso, o pai mandou enfeitiçar a filha. A donzela foi transformada numa enorme cobra, podendo ser este feitiço apenas quebrado pelo verdadeiro amor.

Um dia, o jovem passava pela fonte e parou para beber água. Mas quando viu a cobra, assustou-se e fugiu, continuando assim a donzela envolta no feitiço.

Passado muito tempo, uma lavadeira foi ao Forte para lavar junto à fonte, onde viu algo a cintilar. Curiosa, a lavadeira aproximou-se e viu um cordão de ouro que puxou, puxou e parecia não ter fim. Aquele cordão pertencia a um tesouro que o pai da donzela havia ali escondido, pensando que ninguém o encontraria. A cobra, ou antes, a donzela, que estava na fonte, não se atreveu a sair para não assustar a lavadeira, mas disse-lhe que podia ficar com o cordão para melhorar a sua vida.

Reza a lenda, que ainda hoje a donzela vai pela tardinha à fonte do Forte esperar o seu amor que um dia perdera.

 

The Forte of São Neutel, fortress of Chaves

The Forte of São Neutel is one of three defensive fortresses in Chaves (the others are the castle and strong S. Francisco). It was built between 1664 and 1668 in the context of the War of Restauration. It has a rectangular plan, with bastions at the corners, made on the model of French Vauban construction, and is surrounded by a moat and two walled with huge granite walls seven meters high. For a long time, it sheltered the jail of Chaves.

To go inside, you need to use a small bridge that links the wall to the “Portão de Armas” (Weapons Gate).

Inside the fortress, there is the chapel of Our Lady of Brotas, which was built before the fortress itself and whose Lady is honored every year on Easter Sunday, with a procession and feast. The Chapel has a unique altar representing the image of São Neutel – together with the image of the Lady of Brotas (continuation of an old pagan worship to Ceres, goddess of agriculture, grain crops and fertility). This scene is represented in a painting placed in the lateral wall.

In 1994, an amphitheater was built inside where concerts with important names in the Portuguese and international music, and other outdoor activities take place (for example, the ox fighting during the Feira dos Santos in October).

The legend of the fountain of the Forte São Neutel

A long, long time ago in the lands of Chaves, there was a charming young lady, very estimated by the people thanks to her kindness and humility. She liked to walk in the fields and mix up with the farmers secretly from her father, a severe and proud man who ignored the difficulties and needs of the people.

One day, the lady met a humble young man whom she deeply fell in love with and their love was mutual.

The two lovers used to meet every day late in the afternoon, next to the fountain in the Forte of São Neutel, in Chaves, to talk, smile and swear eternal love, until her father discovered their courtship. He was very disappointed that his daughter loved a man of a different social class.

For this reason, the father decided to bewitch his daughter who was turned into a big snake. The spell could be broken only by the true love.

Once, the young man passed by the fountain and stopped to drink some water but he saw the snake he got scared and ran, letting the young lady framed in her spell.

After a long time, a washerwoman went to the Forte to clean near the fountain, and saw something twinkle. As she got curious, the washerwoman got closer and saw a gold chain she pushed, and pushed but it seems endless. The chain belonged to a treasure that the father of the young lady had hidden, thinking no one would find it. The snake (young lady) in the fountain did not dare to go out, not to scare the washerwoman, but told her she could keep the chain to have a better life.

The legend says that even today, the young lady keeps on coming by the fountain late in the afternoon waiting for the love she once lost.

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