O Castelo de Viana

Conhecida sobre tudo pela sua majestosa basílica, a Basílica de Santa Luzia, a Cidade de Viana também tem o seu castelo, o Forte de Santiago da Barra, também referido como “Castelo de Viana”.

Juntamente com as fortificações de Caminha, Valença e Monção, o Forte de Santiago da Barra constitui uma das quatro grandes fortalezas em que assentava a defesa do Noroeste português.

Con a sua posição dominante na margem direita da barra do rio Lima, no porto de pesca e comercial, tinha a função de defesa do ancoradouro e povoação de Viana da Foz, atual Viana do Castelo. Foi mandado construir por Manuel I no século XV e foi enlargado no século XVII para proteger a cidade contra ataques de piratas que eram muito frequentes na altura.

O Forte de Santiago da Barra apresenta uma planta pentagonal, constituída por muralhas reforçadas por baluartes triangulares nos vértices voltados a terra, apresentando guaritas de planta circular nos vértices. A fortaleza está rodeada por um fosso, portanto o acesso era efetuado por uma ponte levadiça. A entrada na fortaleza conduze a um portal de arco de volta perfeita ladeado por pilastras, encimado pelo brasão de D. João de Sousa, governador do forte em 1700, e rematado na cornija pelo escudo de armas de Portugal.

No interior, há um pequeno farol e várias construções, transformadas actualmente em Centro de Congressos e auditório e da Escola de Hotelaria e Turismo. O Forte abriga também a Capela de Santiago e na esplanada do porto em frente, a estátua de Ana, personagem da lenda de Viana.

 

The Castle of Viana

Everyone knows the City of Viana do Castelo thanks to its majestic basilica, the Basilica of Santa Luzia but the City has also its castle, the Fort of Santiago da Barra, also referred to as “the Castle of Viana”.

Together with the Forts of Caminha, Valença and Monção, the Fort of Santiago da Barra constitutes one of the four great fortresses in which the defense of the Portuguese Northwest was based. With its dominant position on the right bank of the Lima river, in the fishing and trading port, its role was to defend the anchorage and settlement of Viana da Foz, which is the actual City of Viana do Castelo. It was built under the ruling of D. Manuel I in the 15th century and was enlarged in the 17th century, in order to protect Viana do Castelo from pirate attacks which were frequent at that time.

The Fort of Santiago da Barra has a pentagonal plan, consisting of walls of trapezoidal profile, reinforced by triangular bastions at the corners facing the ground, presenting a circular sentry boxes at the vertices. The Fort is surrounded by a moat, thus the access was made through the drawbridge. The entrance to the fortress leads to a portal of perfect arch flanked by pilasters, surmounted by the arms D. Joao de Sousa, Governor of the fort in 1700, and the cornice surmounted by the coat of arms of Portugal.

Inside, there is a small lighthouse and several buildings, now transformed into a Convention Centre and an auditorium and the School for Hospitality and Tourism. The Fort also shelters the Chapel of Santiago and on the esplanade of the port opposite to the Fort, the statue of Ana, a character part of the legend of Viana.

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