Ponte de Lima, típica Vila Minhota

Localizada a 25 kms de Viana do Castelo, Ponte de Lima é uma vila típica da região do Minho.

Em pleno coração do Vale do Lima, a beleza castiça e peculiar duma das vilas mais antigas de Portugal esconde raizes profundas e lendas ancestrais. Foi a Rainha D. Teresa quem, na longínqua data de 4 de Março de 1125, outorgou carta de foral à vila, referindo-se à mesma como Terra de Ponte. Anos mais tarde, já no século XIV, D. Pedro I, atendendo à posição geoestratégica de Ponte de Lima, mandou muralhá-la, pelo que o resultado final foi o de um burgo medieval cercado de muralhas e nove torres, das quais ainda restam duas, vários vestígios das restantes e de toda a estrutura defensiva de então, fazendo-se o acesso à vila através de seis portas.

Há muitas coisas para descobrir na linda e autêntica vila de Ponte de Lima. É um prazer caminhar no centro histórico.

Primeiro, a ponte sobre o rio Lima, que está na origem do nome da vila, é uma obra única parte romana (do tempo do Imperador romano Augusto) e parte gótica (foi acrescentado um troço na Idade Média, possivelmente por um desvio do leito do rio e destruição do tempo ou de guerras).

A ponte possui 24 arcos com o troço inicial de 4 arcos construído sobre um velho braço do rio actualmente assoreado – com vestígios materiais de uma anterior ponte romana que era parte da principal Via Romana entre Braga e a cidade espanhola de Astorga, que servia o noroeste peninsular, e mais tarde o Caminho Português a Santiago de Compostela. Os 4 arcos de volta perfeita da ponte romana contrastam vivamente com os restantes 16 arcos góticos trecentistas quebrados.

A vila tem duas torres de menagem, a Torre da Cadeia Velha e Torre S. Paulo (que também já teve o nome de Torre da Expectação e de Torre do Postigo), são os testemunhos mais notórios do que resta da velha muralha de Ponte de Lima, a qual, para além da estrutura amuralhada, era composta por torres e portas, conjunto edificado no reinado de D. Pedro I, no século XIV.

No centro histórico, a Igreja Matriz é um dos monumentos mais emblemáticos da vila e merece uma visita. A Igreja foi mandada edificar por D. João I em 1425. Ao longo dos séculos durante os reinados do Rei D. Duarte e o Rei D. Afonso VI, sofreu várias transformações e ampliações, possuindo assim vários estilos – românico, gótico e neoclássico.

Destaca-se o belíssimo exterior da igreja com um portal gótico encimado por uma rosácea do século XVIII, que foi inspirada na da Igreja de São Francisco, no Porto. No interio da Igreja, os altares laterais de Nossa Senhora das Dores, do século XVII, e o de Nossa Senhora de Fátima, do século seguinte, destacam-se pela riqueza da sua talha.

Mesmo ao lado da Igreja Matriz, no Largo da Picota, vê-se uma estátua que representa a Vaca das Cordas, uma corrida de touros tradicional que tem origem numa lenda local.

Ponte de Lima, traditional town in the Minho region

Located at 25kms from Viana do Castelo, Ponte de Lima is a typical town in the Minho region.

In the heart of Lima Valley, the unique and genuine beauty of the oldest town in Portugal, hides deep roots and ancestral legends. It was Teresa, Countess of Portugal, who, in the distant date of March 4th of 1125, signed the town’s charter, calling it “Terra de ¨Ponte” (meaning “Land of Bridge”). Years later, already in the fourteenth century, Pedro I, taking into account the strategic position of Ponte de Lima, ordered it to be walled, which resulted in a medieval walled burg with nine towers. Two of these are still standing and there are traces of several others and of the whole defensive structure built at the time. The access to the town is made through six doors.

There are many things to discover in the beautiful and authentic town of Ponte de Lima. It is a pleasure to walk around the historic center.

First, the bridge over the Lima river that has given its name to the town, is a unique work partly roman (from the times of the Roman Emperor Augusto) and partly gothic (a part was added in the Middle Ages, possibly because of a river diversion and destruction during the war times).

The bridge has 24 arches of which four, built on an old arm of the river currently silted, are the original roman construction – with material vestiges of a previous roman bridge that was part of the main Roman Road between Braga and the Spanish city of Astorga, that once served the Northwest of the Iberian Peninsula, and later the Portuguese pilgrimage road to Santiago de Compostela. The 4 round arches of the roman bridge vividly contrast with the 16 other gothic ogee arches of the 13th century.

The town is overlooked by two watch towers, the Torre da Cadeia Velha and Torre S. Paulo (which had once the name of Torre da Expectação and de Torre do Postigo), are the most notorious testimonies of what is left of the old walls of Ponte de Lima. Besdie the wall structure, it was composed before by two towers and gates, built in the reign of D. Pedro I, in the 14th century.

In the historic center, the Parish Church is the most emblematic monument if the town and deserves to be visited. The Church was built by order of D. João I in 1425. Along the centuries in the reigns of King D. Duarte and King D. Afonso VI, it suffered many transformations and extensions, thereby having diffrent architectural styles – romanesque, gothic and neoclassical.

The beautiful exterior of the church stands out with its gothic portal topped by a 18th-century rosacea, inspired from the Church of São Francisco, in Porto. Inside, the two side altars of Our Lady of Sorrows (17th century) and Our Lady of Fatima (18th century), stand out for the wealth of the wood carving.

Right by the Church, in the Square ‘Largo da Picota’, we can see a statue of the Vaca das Cordas, a traditional bull racing that is based on a local legend.

Créditos de fotografias / Photo credit : Cyndie Medeiros

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