Rabelos, os barcos lendários do Douro

Porto é uma cidade autêntica com proporções humanas cujo centro histórico (com ruas sinuosas, pavimentadas, escadas, casas altas e estreitas com fachadas coloridas) surpreende e agrada a quem vem visita-la. A cidade é conhecida sobre tudo pelo vinho do Porto, seus numerosos monumentos e igrejas e pelas pontes sobre o rio Douro. É precisamente a beira do rio Douro no Cais da Ribeira que vamos hoje para descobrir à história desses barcos tradicionais chamados os Rabelos, que fazem parte do cenário Portuense.

Os barcos Rabelos são estes barcos de madeira tradicionais que serviam durante séculos para transportar as pipas de Vinho do Porto do Alto Douro, onde as vinhas se localizam, até o cais da ribeira de Vila Nova de Gaia – Porto, onde o vinho era armazenado e, posteriormente, comercializado e enviado para outros países. Na época, os comerciantes de vinho armazenavam os barris de vinho nas adegas em Vila Nova de Gaia, do outro lado do rio, porque as terras eram mais baratas que no Porto.

Muito tempo atrás, antes da criação de grandes barragens no Rio Douro, o rio era dificilmente navegável ; era muito estreito e perigoso. Só um pequeno barco de navegação, o Rabelo conseguia navegar nestas águas e fazer o transporte do vinho.

De vela quadrada, os rabelos são instantaneamente reconhecidos pelo seu longo e elegante remo de direcção, com comprimento entre 19 e 23 metros. Eram manejados normalmente por seis ou sete homens e eram capazes de transportar até 100 barris de vinho.

O tráfego fluvial assegurado pelos os barcos rabelos entrou em declínio com a conclusão, em 1887, da linha de caminho-de-ferro do Douro, o desenvolvimento das comunicações rodoviárias durante o século XX e a construção das barragens no Douro nos anos 20. Hoje, os rabelos são uma atração turística muito apreciada para um cruzeiro no rio Douro ou simplesmente atravessar o rio desde o Porto até Vila Nova de Gaia.

The Rabelo boats, the legendary boats of the Douro

Porto is an authentic and human-scale city whose historic center (with sinuous, paved streets, stairs, tall and narrow houses with colorful facades) surprises and pleases those who come to visit it. The city is known mainly for the Port wine, its numerous monuments and churches and the bridges over the Douro River. It is precisely on the banks of the Douro River on the docks of the Ribeira district that I would like to take you today to discover the history of these traditional boats called the Rabelos, which are part of the Porto scenery.

The Rabelo boats are these traditional wooden boats that were used for centuries to transport the Port Wine from Alto Douro, where the vineyards are located, to the waterfront of Vila Nova de Gaia – Porto, where wine was stored and subsequently, sold and shipped to other countries. At the time, wine merchants stored wine barrels in wineries in Vila Nova de Gaia, on the other side of the river, because the land was cheaper than in Porto.

A long time ago, before the construction of the large dams on the Douro River, the river was hardly navigable; it was very narrow and dangerous. Only a small sailing boat, the Rabelo boats could sail in these waters and transport the wine.

Equipped with one square sail, the rabelo boats are instantly recognisable by their long steering row, whose size varies between 19and 23 meters long. They were usually handled by 6 or 7 men and capable of carrying up to 100 barrels of wine.

The river traffic ensured by the rabelo boats went into decline with the conclusion of the Douro railroad, in 1887, the development of the road communications during the 20th century and the construction of the Douro dams in the mid-twenties. Today, the rabelo boats are a very appreciated touristic attraction for a cruise on the Douro river ou just to cross the river from Porto to Vila Nova de Gaia.

Rabelos à beira do Douro / Rabelos boats in the Douro
photo credit : Cyndie Medeiros

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